Se conoce identidad de hombre armado que mantiene a rehenes en un café de Sídney


Mundo
lunes 15 de diciembre de 2014

news.com.au


Su nombre es Sheik Man Haron Monis, tiene 49 años y se autodenomina un predicador del Estado Islámico.


Desde el día de ayer, Haron Monis, armado con una escopeta y cargando un maletín, se tomó el café Lindt Chocolat, ubicado en la zona de negocios Martin Place.

Medios australianos reportan que el captor había estado en prisión por ser cómplice de un asesinato, aunque quedó en libertad bajo fianza.

De acuerdo con CNN, el hombre pide una bandera del Estado Islámico a cambio de liberar rehenes y también una llamada con el primer ministro de Australia, Tony Abbot.

Cientos de policías mantienen acordonado el lugar, mientras un grupo de negociadores intenta liberar a salvo a los retenidos.

Por ahora, solo 5 personas han logrado abandonar el café Lindt, ubicado en el distrito de negocios Martin Place.

"Tres personas han salido del lugar. Lo primero que haremos es asegurarnos de que están bien", dijo un portavoz de la policía.

Poco después, dos mujeres lograron salir corriendo del café, constató una periodista de la AFP. Según el portal australiano News.com.au, las personas que salieron del lugar no presentan heridas y las autoridades no han confirmado si escaparon o fueron liberadas.

Por el momento, se ignora el número de rehenes que aún permanece dentro del establecimiento.

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El secuestrador, según los medios, es un varón de unos 40 años, con rasgos árabes y barba. Las primeras imágenes publicadas por el canal '9 News' muestran al hombre con ropa negra, una mochila y un gorro con lo que parecen inscripciones en árabe.

El canal señala que el hombre armado, con presuntos vínculos con una organización terrorista, obliga a los rehenes a sostener una bandera islámica.

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Algunos testigos afirman que el mensaje en árabe de la bandera dice: "No hay otro Dios que Alá y Mahoma es el mensajero de Dios", según la cadena local ABC. No obstante, el mismo medio afirma que no es un emblema del Estado Islámico (EI), sino una shahada o declaración de la fe islámica.

La policía dijo que no sabe exactamente cuántas personas hay dentro del Lindt Café, pero aseguró que son menos de las 30 que habían indicado algunos medios.



Patrick Byrne, un productor de la cadena Channel Seven que trabaja en un despacho delante del café, explicó lo que vio por la ventana.

"Fuimos corriendo a la ventana y tuvimos la visión estremecedora y espeluznante de gente poniendo sus manos contra los cristales", dijo a la Australian Broadcasting Corporation.

Martin Place es un centro financiero con varios edificios públicos, como las oficinas del líder del Estado de Nueva Gales del Sur, Mike Baird, y oficinas del Bank of Australia, el Westpac Bank y el Commonwealth Bank.

Australia ha estado en alerta en las últimas semanas por el temor del gobierno de que algunos de sus ciudadanos que luchan con los yihadistas en Irak y Siria puedan cometer ataques a su vuelta al país.
Reunión de seguridad nacional

El primer ministro Tony Abbott convocó una reunión de seguridad nacional.

"Evidentemente se trata de un incidente muy preocupante pero todos los australianos tiene que estar tranquilos porque nuestras fuerzas de seguridad y nuestras agencias de seguridad están bien preparadas y equipadas y están respondiendo de manera profesional", dijo.

Estos incidentes coinciden con el arresto, también en Sídney, de un hombre acusado de actos terroristas en el marco de plan para cometer atentados en territorio australiano.

Las autoridades indicaron que el arresto de este hombre de 25 años forma parte de "investigaciones en curso para planificar un ataque terrorista en suelo australiano y para facilitar el viaje de ciudadanos australianos a Siria para participar en la lucha armada".

Por el momento se desconoce si la detención y los incidentes están relacionados.

Actualmente hay más de 70 australianos luchando junto a los yihadistas en Irak y Siria, de los que al menos 20 han muerto.

Con EFE y AFP


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